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martes, 11 de agosto de 2020

Las hierbas como medicinas.

 Las hierbas o plantas medicinales tienen una larga historia en el tratamiento de enfermedades. En la medicina tradicional china, por ejemplo, la historia escrita de la medicina herbaria se remonta a más de 2000 años y los herboristas de Occidente han utilizado "hierbas" igualmente largas para tratar lo que nos aqueja. Todos estamos familiarizados con las virtudes del ajo, la manzanilla, la menta, la lavanda y otras hierbas comunes.

El interés en las hierbas medicinales está aumentando de nuevo y el interés es principalmente de la industria farmacéutica, que siempre está buscando ìnuevas drogasî y sustancias más efectivas para tratar enfermedades, para las cuales puede que no haya ninguna o muy pocas drogas disponibles.

Teniendo en cuenta el larguísimo uso tradicional de las hierbas medicinales y el gran número de pruebas de su eficacia, ¿por qué no se nos alienta en general a utilizar la medicina tradicional a base de hierbas, en lugar de las copias sintéticas e incompletas de las hierbas, denominadas drogas, teniendo en cuenta los millones de dólares que se gastan en buscar estas sustancias aparentemente evasivas?

Las hierbas son consideradas tesoros cuando se trata de culturas antiguas y herbolarios, y muchas de las llamadas hierbas valen su peso en oro. El diente de león, la consuelda, el digitalis (guante de caza), la amapola, el cardo mariano, la ortiga, y muchas otras, tienen cualidades medicinales bien investigadas y establecidas que tienen pocos o ningún rival en la industria farmacéutica. De hecho, muchas de ellas constituyen la base de las drogas farmacéuticas.

Las investigaciones sobre las propiedades medicinales de hierbas como el humilde diente de león están siendo llevadas a cabo actualmente por científicos del Real Jardín Botánico, en Kew, al oeste de Londres, que creen que podría ser la fuente de una droga que salvaría vidas de pacientes con cáncer.

Las primeras pruebas sugieren que podría ser la clave para prevenir el cáncer, que mata a decenas de miles de personas cada año.

Su trabajo sobre las propiedades cancerígenas del diente de león, que también tiene un historial de ser usado para tratar verrugas, es parte de un proyecto mucho más amplio para examinar las propiedades medicinales naturales de decenas de plantas y flores británicas.

La profesora Monique Simmonds, jefa del Grupo de Usos Sostenibles de Plantas en Kew, dijo: "No estamos examinando al azar las plantas por sus potenciales propiedades medicinales, estamos mirando plantas que sabemos que tienen un largo historial de ser utilizadas para tratar ciertos problemas médicos".

ìEstaremos examinándolas para averiguar qué compuestos activos contienen que puedan tratar la enfermedad.î

Lamentablemente, como sucede a menudo, este grupo de científicos parece estar buscando ingredientes activos, que luego pueden ser sintetizados y convertidos en drogas farmacéuticas. Esta no es la forma en que se usan las hierbas tradicionalmente y sus funciones cambian inevitablemente cuando los ingredientes activos se usan de forma aislada. Eso es como decir que la única parte importante de un coche es el motor ñ nada más necesita ser incluido

Entonces, ¿por qué hay esta necesidad de aislar los "ingredientes activos"?

Como científico, puedo entender la necesidad del proceso científico de establecer el hecho de que una hierba particular trabaja en una enfermedad particular, patógeno o lo que sea, y la necesidad de saber por qué y cómo lo hace. Pero, y esto es GRANDE, pero, como doctor en medicina china también entiendo el proceso de elegir y prescribir COMBINACIONES de hierbas, que tienen un efecto sinérgico para tratar no sólo la enfermedad, sino cualquier condición subyacente, así como la persona con la enfermedad ñ Esa es una gran diferencia y no una que sea fácilmente probada usando metodologías científicas estándar.

Usando evidencia anecdótica, que después de todo tiene una historia de miles de años, parece que se les escapa a mis estimados colegas todos juntos. En lugar de tratar de aislar el o los ingredientes activos, ¿por qué no probar estas hierbas, utilizando el conocimiento de herbolarios profesionales, en pacientes in vivo, usando la miríada de tecnología disponible para los investigadores y los médicos de diagnóstico para ver cómo y por qué estas hierbas funcionan en pacientes vivos y que respiran, en lugar de en un tubo de ensayo o en ratas y ratones de laboratorio (que, por cierto, no son seres humanos y tienen una fisiología diferente, aunque algunos qué similar, a nosotros).

Sospecho que una de las razones para no seguir el procedimiento anterior es que las compañías farmacéuticas no están realmente interesadas en los efectos de las plantas medicinales en su conjunto, sino más bien en si pueden aislar una sustancia terapéutica que luego puede ser fabricada de forma barata y comercializada como una nueva droga - y por supuesto que es ahí donde está el dinero

Sin embargo, el problema de este enfoque es que las plantas medicinales como la consuelda, el diente de león y otras hierbas suelen contener cientos, si no miles, de compuestos químicos que interactúan, aunque muchos de ellos aún no se comprenden y no pueden fabricarse. Por ello, las drogas fabricadas, basadas en los llamados ingredientes activos, a menudo no funcionan o producen efectos secundarios.

La aspirina es un ejemplo clásico. El ácido salicílico es el ingrediente activo de las tabletas de aspirina, y fue aislado por primera vez de la corteza del sauce blanco. Es un compuesto relativamente simple

Pregúntese, ¿cuál elegiría? ¿Efectos secundarios o ningún efecto secundario? Es una respuesta muy simple. ¿No lo es?

Entonces, ¿por qué no se usan más las medicinas a base de hierbas y por qué tenemos impostores farmacéuticos metidos en la garganta? La respuesta es que hay poco o nada de dinero en hierbas para las compañías farmacéuticas. Ellas, las hierbas, ya han sido inventadas, crecen fácilmente, se multiplican fácilmente y en su mayoría, están disponibles gratuitamente.

Además, los compuestos de hierbas correctamente prescritos y formulados generalmente resuelven el problema de salud del paciente durante un período de tiempo, no dejando ningún requisito para seguir tomando el preparado lo que significa que no hay ventas repetidas no hay prescripciones continuas no hay problemas continuos.

Los productos farmacéuticos, por otro lado, tienen como objetivo principal el alivio de los síntomas ñ lo que significa: consultas continuas, ventas continuas, problemas de salud continuos ñ ¿cuál cree que es una propuesta más rentable?

No me malinterprete, esto no quiere decir que todas las drogas sean impostores o que ninguna de las drogas farmacéuticas curen enfermedades o dolencias - lo hacen y algunas son preparaciones para preservar la vida y son sin duda invaluables. Sin embargo, los extractos de hierbas pueden ser igualmente efectivos, pero no se promocionan y son muy poco utilizados.

Las noticias diarias están llenas de ëdescubrimientosí de hierbas que se han encontrado para ser una posible cura de esto o aquello, como en el ejemplo del diente de león y sus posibles propiedades anticancerígenas. El punto es que estas hierbas necesitan ser investigadas de la manera correcta. No son sólo "un ingrediente activo". En su mayoría tienen cientos de ingredientes y tomar uno o dos de forma aislada no es lo que hace que las plantas medicinales funcionen. Además, raramente los extractos de hierbas son prescritos por los herboristas como aislados (una preparación que utiliza sólo una hierba). Por lo general, los herbolarios mezclan una variedad de plantas medicinales para hacer una mezcla, que aborda más que los síntomas principales.

En la medicina china, por ejemplo, existe un orden jerárquico estricto en toda prescripción de hierbas, lo que requiere un conocimiento y una experiencia considerables por parte de los médicos. El hecho de que la hierba principal o principal tenga ingredientes activos, lo que tiene un efecto fisiológico específico, no significa que las otras hierbas no sean necesarias en la preparación. Este es un hecho aparentemente ignorado por la industria farmacéutica en su necesidad de fabricar nuevos medicamentos que puedan controlar las enfermedades.

Sabiendo que las plantas medicinales son tan efectivas, que estas plantas potencialmente tienen la clave de muchas enfermedades, son baratas y han probado su valor una y otra vez durante milenios, ¿por qué es que la medicina a base de hierbas todavía no está en la vanguardia de los tratamientos médicos, y es considerada por muchos profesionales de la medicina ortodoxa y las empresas farmacéuticas como hocus-pocus. hmmm.


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