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miércoles, 12 de agosto de 2020

"La Vitamina Antioxidante Versátil"

Corta una manzana por la mitad y se vuelve marrón. Un centavo de cobre de repente se vuelve verde, o un clavo de hierro cuando se deja fuera, se oxida. ¿Qué tienen en común todos estos acontecimientos? Son ejemplos de un proceso llamado oxidación. Sin embargo, si la manzana cortada se sumerge en un jugo de limón, se reduce la velocidad a la que la manzana se vuelve marrón. Esto se debe a que la vitamina C del jugo de limón reduce la velocidad del daño oxidativo.


Desde su descubrimiento hace 65 años, la vitamina C ha llegado a ser conocida como una "trabajadora maravillosa". Debido a su papel en la formación de colágeno y otras funciones de mantenimiento de la vida, la vitamina C sirve como un nutriente clave del sistema inmunológico y un potente combatiente de los radicales libres. Se ha demostrado que este nutriente de doble acción previene muchas enfermedades, desde dolencias cotidianas como el resfriado común hasta enfermedades devastadoras como el cáncer.


La vitamina C soluble en agua se conoce en el mundo científico como ácido ascórbico, un término que en realidad significa "sin escorbuto". Dependemos del ácido ascórbico para muchos aspectos de nuestro funcionamiento bioquímico; sin embargo, los seres humanos se encuentran entre un puñado de especies animales que no pueden producir su propio suministro de vitamina C. Al igual que estos otros animales, incluidos los primates y los cobayas, no tenemos más remedio que obtener este nutriente a través de los alimentos o de nuestra dieta diaria. 


La vitamina C puede mejorar la resistencia del cuerpo a diferentes enfermedades, incluyendo infecciones y ciertos tipos de cáncer. Fortalece y protege el sistema inmunológico estimulando la actividad de los anticuerpos y las células del sistema inmunológico como los fagocitos y los neutrófilos.


La vitamina C, como antioxidante, ayuda a reducir la actividad de los radicales libres. Los radicales libres son subproductos del metabolismo normal que pueden dañar las células y preparar el terreno para el envejecimiento, la degeneración y el cáncer. No debería sorprender que la vitamina C se utilice para el tratamiento del cáncer. En grandes dosis, la vitamina C se administra a veces por vía intravenosa como parte del tratamiento del cáncer.




La vitamina C previene el daño de los radicales libres en los pulmones e incluso puede ayudar a proteger el sistema nervioso central de dicho daño. Los radicales libres son moléculas con un electrón no apareado. En este estado, son altamente reactivos y destructivos a todo lo que se interponga en su camino. Aunque los radicales libres se han implicado en muchas enfermedades, son en realidad una parte de la química del cuerpo. 


Como antioxidante, el papel principal de la vitamina C es neutralizar los radicales libres. Dado que el ácido ascórbico es soluble en agua, puede trabajar tanto dentro como fuera de las células para combatir el daño de los radicales libres. La vitamina C es una excelente fuente de electrones; por lo tanto, "puede donar electrones a los radicales libres como los radicales hidroxilo y superóxido y apagar su reactividad".



La versátil vitamina C también funciona junto con la glutatión peroxidasa (una importante enzima que combate los radicales libres) para revitalizar la vitamina E, un antioxidante soluble en grasa. Además de su labor como depurador directo de los radicales libres en los fluidos, la vitamina C también contribuye a la actividad antioxidante de los lípidos.


Sin embargo, para que la salud sea óptima, es necesario que haya un equilibrio entre la generación de radicales libres y la protección antioxidante. Una de las funciones de la vitamina C es conseguir y apagar estos radicales libres antes de que creen demasiado daño.


Sin embargo, hay investigaciones que demuestran que la vitamina C puede actuar como un pro-oxidante. En otras palabras, la vitamina C, bajo ciertas condiciones de todos modos, puede actuar de manera opuesta a su propósito. Esto ha suscitado la preocupación de miles de personas que complementan sus dietas con vitamina C... pero esa es otra historia.

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