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miércoles, 12 de agosto de 2020

Es la temporada de no ser alegre Los cambios climáticos

 Durante los meses de noviembre a febrero, los días empiezan a ser más cortos y fríos, y las noches más largas y oscuras.  Los cambios climáticos parecen afectar a muchas personas y no pueden entender por qué tienden a sentirse tristes y miserables.  Este trastorno del estado de ánimo se llama depresión de invierno o trastorno afectivo estacional (SAD).

Según Norman E. Rosenthal, el médico que acuñó el término SAD en 1984, la depresión de invierno tiene una base médica sólida que implica cambios en los centros del estado de ánimo del cuerpo provocados por la reducción de las horas de luz del día y la falta de luz solar.  La mayoría de los enfermos de depresión experimentan una sensación de total aislamiento y soledad. Pero el hecho de que muchas personas pasen por la misma malhumorada durante esta época del año les da una sensación de comodidad y seguridad de que no están solos.  Como dice el cliché: "La miseria ama la compañía".

Según las estadísticas de la Asociación SAD, 500.000 personas en el Reino Unido experimentan alguna forma de depresión de invierno, mientras que los médicos han estimado que el 20% de la población, o casi 2 millones de personas, están afectadas en Suecia por esta condición. 

Uno de los tratamientos más eficaces y clínicamente probados para el TAE es la "terapia de luz", que ha demostrado beneficiar a un 80-85 por ciento de los casos de TAE.  Por muy simple que parezca, el tratamiento implica algo más que encender una luz y sentarse a su lado mientras se mueven los pulgares mientras se espera a que esa energía renovada "aumente" todo su bienestar. 

La luz promedio de una casa u oficina emite unos míseros 200-500 luxes (un lux es una unidad de iluminación), mientras que se requiere un mínimo de 2.500 luxes para aliviar los síntomas del TAE.  En comparación, un día despejado de verano puede alcanzar una intensidad de 100.000 lux. 

Basándose en estas especificaciones, se han inventado una serie de cajas de luz especialmente diseñadas que emiten precisamente la cantidad adecuada de iluminación. Los síntomas del TAE disminuyen gradualmente al sentarse frente a una de ellas durante unos 30 minutos a varias horas, dependiendo de la gravedad de la condición. 

La fototerapia puede ser el mejor tratamiento para el TAE en lo que respecta a los síntomas. Sin embargo, para abordar las causas fundamentales de la afección se pueden utilizar tanto medicamentos antidepresivos como tratamientos psicoterapéuticos, especialmente en el caso de las personas con síntomas graves. 



Los estudios han demostrado que la incidencia del TAE aumenta drásticamente a medida que se avanza 30 grados de latitud más al norte o al sur, ya que la condición es prácticamente inaudita en los países tropicales.  Un movimiento o viaje de vacaciones a estos países en el ecuador puede sonar poco práctico, pero definitivamente puede mejorar el estado de ánimo y el bienestar.

Ver películas que presentan climas cálidos, soleados y veraniegos muestra mejoras demostrables en el estado de ánimo. Las investigaciones muestran que cualquier película con cielos claros y sin nubes, palmeras y ausencia de nieve debería calificar para una terapia de cine.

El mismo efecto de mejora del estado de ánimo puede resultar de la simple observación de deportes al aire libre como el cricket o el golf.  Sin embargo, se ha descubierto que la sobreexposición al billar, a los dardos y a los bolos de interior provoca un estado de catatonia depresiva, similar al trance, que en casos graves culmina en un colapso completo de la salud mental.

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